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UN DÍA COMO HOY

Personajes: Nace Manuel Mantilla

La vida de este notable hombre público de Corrientes y Argentina, autor entre otras obras de Crónica Histórica de Corrientes, la obra de historia emblemática de nuestra Provincia, marca un antes y un después en la historia correntina de su tiempo.

En Saladas, Corrientes, Manuel Florencia Mantilla nació el 25 de julio de 1853. El doctor Mantilla realizó sus estudios primarios en Saladas, en Mercedes y en la ciudad de Corrientes al fallecer tempranamente su padre.

Se reveló desde el principio como un estudiante laborioso y consagrado. Con disciplina interior, aquella que se trae en contextura interna, hábitos de trabajo y de orden, adquirió de inmediato método y organización en sus estudios. Allí penetró el espíritu de la enseñanza clásica, que cimentó la base de su cultura.

Estudió con entusiasmo el latín que, con filosofía y la retórica, constituían el eje de la instrucción dada en el Colegio Inmaculada Concepción de la ciudad de Santa Fe.

Las primeras sensaciones infantiles la presentaron la vida en sus aspectos trágicos. Demasiado temprano experimentó la sensación del drama humano y adquirió el sentimiento de su realidad como hecho histórico. La guerra con el Paraguay lo dejó profundamente marcado.

En 1868 se trasladó a Buenos Aires e ingresó en el Colegio Nacional Buenos Aires donde cursó el 4to. y 5to año concluyendo sus estudios secundarios en el medio ambiente porteño, donde sus gustos y tendencias naturales se afirman.

Los estudios universitarios los cursó en Buenos Aires: Era Rector de la Universidad el doctor Juan María Gutiérrez; Presidente de la República Sarmiento y Ministro de Educación el doctor Nicolás Avellaneda. Egresó de la Facultad de Derecho en 1874 y se trasladó a Corrientes. Su tesis versó sobre “La Traición a la Patria”. Le había quedado huellas cuando de niño observó como comprovincianos se habían plegado a los paraguayos invasores. Este hecho grabó en su espíritu profunda indignación y no pudo dejar de consignarlos.

Cumplía 21 años cuando recogía su diploma de doctor en jurisprudencia y se traslada a Corrientes donde ocupa un lugar de combate en el Diario El Argos, junto al doctor Emilio Díaz, Daniel Artaza y Manuel Pedevilla. El Dr. Mantilla compró al doctor Díaz su parte y el 10 de mayo de 1874 comenzó al frente de la redacción acompañado de Daniel Artaza. Se suma al Partido Liberal e inicia una intensa tarea de reconstrucción y unificación partidaria.

El gobernador Pampín lo designa Ministro de Gobierno y a poco de asumir dice:

“El Gobierno debe ser de reparación y que no necesita ni quiere para su sostenimiento más fuerza que la ley. No economizaré medidas para devolver a la Provincia el goce pleno de la libertad civil.»

Organizó la policía y le dio una función ajustada a la Ley, creó los Tribunales de Justicia; promovió la reforma del Código Rural; ordenó el Archivo Provincial; organizó la oficina de Censo Provincial, etc.

Abordó el estudio de la Ley electoral, proponiendo ya entonces el voto secreto. “Aunque era consciente que había que adoptarlo más adelante, porque en ese instante crearía un predominio de los alfabetos, quedando la mayoría de la población a merced de éstos”.

Encarga al notable Lisandro Segovia la organización Judicial y crea el cargo de Procurador General de la Provincia.

El 11 de julio de 1878 contrajo matrimonio con Rosalía Pampín, hija del ex gobernador Juan Vicente Pampín y Ana Lagraña. En 1879 fue elegido por el Partido Liberal para ser diputado nacional, renunció varias veces a esa distinción, pero finalmente no pudo zafar la responsabilidad por ser el más votado como prenda de unión liberal.

El 29 de febrero de 1880 pronunció un discurso brillante en el Colegio Nacional Gral. San Martín ante la promoción y entre los que se egresaban figuraba el notable educacionista J. Alfredo Ferreyra y se embarcó el 16 de abril de 1880 a Buenos Aires a cumplir sus tareas legislativas.

Antes de irse del Gobierno de Felipe J. Cabral en el que cumplía funciones de Ministro, Mantilla elaboró el proyecto de Ley creando el Consejo de Educación en Corrientes.
Llegan las elecciones presidenciales y se levanta en armas nuevamente Bartolomé Mitre en defensa de la candidatura de Carlos Tejedor que enfrentó a Roca y perdió, según ese sector, fraudulentamente. Manuel Florencio Mantilla se sumó a Mitre y Tejedor junto al gobierno liberal de Corrientes. En medio del conflicto los diputados adictos a la revolución fueron expulsados, entre ellos Mantilla, quien por entonces compartía una bancada junto a Juan Bautista Alberdi, quien había sido consagrado diputado a su regreso de Europa. Fue sofocada la revolución y se vio obligado a emigrar al Paraguay.

En 1890 el doctor Mantilla Promueve la formación de la Unión Cívica a nivel nacional y su versión correntina. Fue Secretario de la Unión Cívica Nacional y viajó por el país para promover la candidatura de Bartolomé Mitre, quien finalmente renuncia para consagrar el acuerdo que llevó a Luis Sáenz Peña a la presidencia.

En la revolución radical de 1893 los liberales se sumaron en maza, y Mantilla y Martínez lideraron el levantamiento provincial. Mantilla era muy amigo de Leandro Alem, quien le dio todo su apoyo político desde el radicalismo para llevar adelante la acción revolucionaria. Mantilla llega a Corrientes trayendo armas, promueve la movilización, toman la ciudad capital, hay miles de hombres en combates. Concluye con el triunfo revolucionario y se llama a elecciones, triunfando la fórmula Valentín Virasoro-Daniel Artaza.

Ley Mantilla

El 29 de octubre de 1896 se promulga la Ley cuya iniciativa perteneció a Manuel Florencio Mantilla. Ley 3445, llamada Ley Mantilla, la que dio cuerpo legal, gobierno propia la institución, fijando su jurisdicción de actuación como Policía nacional de injerencia exclusiva y excluyente en los mares, ríos, canales y puertos sometidos a la jurisdicción nacional, determinando sus atribuciones, deberes y obligaciones.

Esta Ley no creó la actual Prefectura Nacional, sino que unificó y actualizó reglamentaciones dispersas que regían el funcionamiento de la institución desde la época hispánica. Esta Ley rigió los destinos de la Prefectura hasta el 10 de octubre de 1969, que es derogada por la 18.398, Ley General de la Prefectura Naval Argentina.

 

Fuente: https://goo.gl/ALuQmB

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