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NOTAS ESPECIALES

Algunos datos sobre las Islas, previos a la guerra

El 2 de abril de 1982, la Argentina tomó posesión de las Islas Malvinas, territorio usurpado
por los ingleses en 1833. La ocupación dio comienzo a una guerra que concluiría dos meses más
tarde -el 14 de junio de 1982- con más de 650 muertos del lado argentino y más de 250 muertos,
de las fuerzas armadas inglesas.

La guerra fue el manotazo de ahogado que la dictadura agonizante intentó dar a fin de
perpetuarse en el poder. Reproducimos una serie de preguntas y respuestas que acompañaron dos
despachos de prensa de Rodolfo Terragno, quien se encontraba en Londres al desatarse el
conflicto y se convirtió en corresponsal del conflicto para el Diario de Caracas y en el que
presenta las características generales de las Islas Malvinas.
¿Dónde están ubicadas las Malvinas?
En el Atlántico Sur. Las atraviesan el paralelo 52 y el meridiano 58 y 60.

¿A qué distancia están del territorio continental argentino?
A unos 500 kilómetros. Están, a la vez, a 350 kilómetros de la Isla de los Estados (Argentina).

¿Y del Reino Unido?
A 13.000 kilómetros.

¿Cuántas son?
Si consideramos sólo aquéllas que tienen más de 20 kilómetros cuadrados, 20. Hay, además, un
centenar de islotes y rocas.

¿Cuál es la superficie total del archipiélago?
15.800 km².

¿Cuáles son las islas más grandes?
Oriental o Soledad, que tiene 6.350 km²; y Occidental o Gran Malvina, que pese a su nombre no
es la mayor; tiene 4.500 km²).

¿Dónde está la capital?
En la isla Oriental o Soledad.

¿Estuvo siempre en el mismo lugar?
No, hasta 1845 estuvo más al norte, en Port Louis (o Puerto Soledad), pero en la misma isla.

¿Cómo se llama?
Puerto Stanley, aun en la cartografía argentina. Sin embargo, algunos medios argentinos le
dicen, desde 1966, Puerto Rivero. Ese año, un grupo armado desvió un avión, obligándolo a
aterrizar en Malvinas. Allí izó la bandera argentina, que flameó durante 36 horas en la
capital, rebautizada Rivero en memoria de un gaucho que, en 1833, fue detenido por los ingleses
y llevado a Londres.

¿Cómo es el clima?
Sopla viento y cae lluvia la mayor parte del año. La temperatura media es 5º, con 18º de máxima
y -4º de mínima.

¿Cuántos habitantes hay?
1813, según el censo de 1980; más de 1000 viven en Puerto Stanley.

¿De qué viven?
Crían ovejas (hay 600.000 cabezas; 330 por cada habitante), pescan o recogen algas marinas en
las costas. En inglés, alga se dice kelp; y a quien recoge algas se lo llama kelper. A veces,
en Gran Bretaña, se denomina así a los malvinenses. Lo normal es llamarlos Falkland islanders.

¿Son todos trabajadores independientes?
No. La mayoría de la población depende de la Folkland Islands Company, establecida en 1846.

¿Quién descubrió las islas?
Está muy discutido. Unos dicen que fue Vespucio. Otros, Magallanes. Los ingleses dicen que las
descubrió John Davis en 1592. Está aceptado que el holandés Sebald de Weert las avistó en 1600,
pero no que fuera el primero en hacerlo. El inglés John Cook llegó en 1683.

¿Por qué los ingleses las llaman Falklands?
Las llaman “las Falklands” (con “s”) o “las islas Falkland” (sin “s”) en homenaje al vizconde
de Falkland, que era tesorero del Almirantazgo de 1690, cuando otro inglés –John Strong-
descubrió el canal de San Carlos, que separa a las dos islas mayores. Strong dio el nombre de
Falkland al canal, pero luego le fue extendido a todo el archipiélago.

¿Por qué los argentinos las llaman Malvinas?
A fines del siglo 17, marinos de Saint-Malo (Francia) navegaron el Atlántico Sur, desembarcaron
en la isla Soledad y bautizaron al conjunto con el nombre Malouines: en francés,
“pertenecientes o relativas a Saint-Malo”. Los españoles transformarían el nombre, pero en
Maluinas y, después, en Malvinas.

¿Las islas fueron francesas alguna vez?
Sí, en 1764 la expedición de Louis-Antoine de Bougainville levantó en la isla Soledad un fuerte
y una pequeña población, bautizada Port Louis. Estuvieron allí tres años.

¿Cuándo llegaron los ingleses?
En 1765 el comodoro John Byron desembarcó en la Gran Malvina, izó la bandera de St. George y se
fue. Él no supo que había franceses en la isla Soledad y éstos no se enteraron de la llegada de
los ingleses al archipiélago.

¿Hubo un asentamiento inglés en la isla occidental?
Sí, Puerto Egmont, fundando por John Mc Bride en 1766.

¿España no reclamaba derechos sobre las islas?
Sí, porque las consideraba parte de sus colonias de ultramar.

¿Dependían de Buenos Aires?
Hasta 1776 dependerían directamente del Rey. Ese año, al crearse el Virreinato del Río de la
Plata, pasarían a depender del Virrey, con sede en Buenos Aires.

¿Por qué se fueron los franceses?
Porque España les pagó para que dejaran las islas. La entrega se hizo el 1º de abril de 1767.

¿Quién fue el primer gobernador español?
El capitán Felipe Ruiz Puente.

¿Los ingleses lo aceptaron?
No, y se negaron a abandonar Puerto Egmont. En 1770, España los echó de allí por la fuerza.

¿No pueden alegar ellos que la expulsión fue un acto contra derecho?
En 1790, el Reino Unido y España celebraron el Tratado de Nootka Sound, cuyo artículo 9º
estableció, “respecto a las costas orientales y occidentales de Sur América y de las islas
adyacentes”, así como las “islas adyacentes”, que los súbditos británicos podrían desembarcar
“con propósitos vinculados a sus pesquerías y erección de refugios y otras estructuras
temporarias”, pero no podrían “formar en el futuro ningún establecimiento”.

¿Cuándo se independizó la Argentina de España?
De hecho, en 1810; formalmente, en1816.

¿Declaró, en ese momento, que se consideraba heredera de las Malvinas?
Estaba implícito. Además, en 1820 tomó control efectivo, designando gobernador.

¿Cuándo reconoció el Reino Unido la independencia argentina?
En 1825.

Al momento de reconocer la independencia argentina, ¿no hizo el Reino Unido reserva de sus
derechos?
No. Tampoco lo hizo en el “Tratado de Amistad, Comercio y Navegación” que ambas naciones
firmaron ese mismo año. El primer reclamo inglés es de 1829.

¿Cuándo pasaron las islas, de hecho, a ser inglesas?
El 2 de enero de 1833. Tropas al mando de John James Onslow, que arribaron en la fragata Clio,
derrocaron al gobernador José María Pinedo y tomaron posesión de las islas.

¿Cuántos gobernadores argentinos hubo antes de 1833?
Seis. Los primeros tres, con el título de Comandante Militar. A partir del cuarto, con el
título de Comandante Político y Militar.

¿Cuál es el estatus actual?
Hasta hoy, eran “dependencias” británicas. Fueron declaradas colonias en 1841.

¿Los nacidos en ellas tenían ciudadanía británica?
No.

¿La Argentina nunca cesó su reclamo?
Nunca.

¿Fue llevado el caso a las Naciones Unidas?
Cuando se constituyó la ONU, la Argentina hizo reserva de sus derechos sobre las islas. En
1964, se constituyó un subcomité de descolonización que incluyó las islas “Falkland (Malvinas)”
entre los territorios a descolonizar. En 1965, la resolución 2065 (XX) de la Asamblea de la ONU
instó a Gran Bretaña y la Argentina a buscar “una solución pacífica”, teniendo en cuenta “los
intereses” de la población isleña; no sus deseos, ya que se trata de una población cerrada. Los
argentinos no son admitidos como residentes.

¿Nunca hubo progresos?
Sí, pero no en la negociación de fondo. La Argentina construyó una pista provisional de
aterrizaje, y recibió malvinenses en escuelas y hospitales continentales. Hubo, además,
intercambio de turistas. En 1980, Gran Bretaña anunció su intención de reintegrar las islas a
la Argentina, pero lo sujetó a los deseos de los isleños, que mostraron su disconformidad.

Fuente: El Historiador

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