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HISTORIAS Y MITOS

La Mansión de Invierno en Empedrado

A fines de 1910 empieza la formidable edificación en la localidad correntina de Empedrado, del Hotel Continental, también llamado Mansión de Invierno, en la que intervinieron cientos de técnicos y obreros, pero que sólo duró unos pocos meses.

La Mansión de Invierno fue un lujoso hotel que surgió de la idea de unos inversores bonaerenses de construir una Mansión o Ciudad de Invierno para que los porteños pudieran pasar sus vacaciones de invierno en un lugar apropiado, y que lo mismo hicieran los Europeos que visitaran la Argentina. Empedrado, fue la localidad en la que se decidió realizar la construcción del hotel, por sus condiciones climáticas y geográficas.

Se inauguró en 1914 pero fue abandonado cuando se inició la Primera Guerra Mundial y fue demolido años después de su abandono.

El hotel sólo duro unos pocos meses, y paradójicamente, no durante el invierno, como había sido planeado. Cuando inicio la Primera Guerra Mundial, el hotel fue abandonado y pocos años después, parte de este fue demolida.

El lujoso mobiliario con el que contaba el hotel fue vendido a otros grandes hoteles y casinos de Argentina. Los habitantes de la localidad de Empedrado, dicen que parte del mobiliario del casino de Mar del Plata perteneció a la Mansión de Invierno.

 

ALGUNAS CARACTERÍSTICAS DE LA OBRA

 

Junto con la construcción del hotel se proyectaron las viviendas para policía y su prefectura, servicio de agua corrientes, usinas eléctricas y anexos para el alumbrado, pavimentación de las principales calles y cercados bajo tejido ornamental de todas las manzanas.

Para recreación de las personas establecidas transitoriamente o huéspedes, comenzó a ejecutarse el hipódromo, canchas de cricket, golf, lawntenis, fútbol y otros esparcimientos, bajo la competente dirección del experto Alex Phylp.

Rodeando al predio se trazó un parque de 20 hectáreas, compuesto por vistosas plantas y quintas frutales, decorados con copias fieles de obras maestras de grandes artistas ejecutadas en mármoles, contribuyendo a la estética al par que ofrecen detalles del refinado buen gusto.

El hotel Continental constaba de 4 pisos y 2 subsuelos, unidos al casino por largo pasillo cubierto con vitreaux que reflejaban luces coloreadas al interior, convertida en invernáculo de exóticas especies vegetales.

Rematado por una cúpula de bronce emplazada sobre la sala mayor, el casino ofrecía a los apostadores 12 meses de ruleta y bacarat, iluminadas por araña con 312 brazos de luces.

Todo el moblaje fue traído de París y conducido directamente a Empedrado en barcos de ultramar. La cristalería era de Murano y las porcelanas de Florencia. La dirección General del hotel recayó en “monsieur” Saint Andreé, quién ocupó idénticas funciones en la Regina Hotel de París, en “chef” de cocina perteneció al Carlton Hotel de Londres y el “maitre” del hotel Otto al Majestic de París.

La fastuosa velada inaugural se llevó a cabo el 29 de junio de 1914 congregando autoridades provinciales y lo más selecto de la sociedad argentina inclusive asistió un pintoresco marajhá. Servidores de libreas doradas, alfombrados y costosos gobelinos, brindaban adecuado marco a las agraciadas damas y elegantes caballeros ataviados de rigurosa etiqueta.

Las bandas del Regimiento 9 de Policía de la Provincia y orquesta del maestro itálico Eneas Verardini, amenizaron el grato acontecimiento social hasta alta horas de la madrugada. Yates y embarcaciones de diversos calados reflejando luces multicolores en las aguas conferíanle un aspecto principesco al soberbio palacete. Dos automóviles Mercedes Benz -los primeros conocidos en Empedrado- atraían la curiosidad general, transportando invitados desde la parada del ferrocarril Nord-Este Argentino.

No obstante haber iniciado sus actividades bajo los mejores auspicios, la ciudad de invierno debió clausurar sus puertas permanentemente, antes de cumplir los tres meses de funcionamiento.

Se menciona como factor desencadenante del proceso el conflicto bélico mundial, sin descartarse el revés económico experimentado por los improvisados concesionarios, más inclinados a las letras y vida mundana que a los negocios. Otros conjeturan que los deficientes medios de comunicación jugaron papel fundamental, restándole afluencia de público. Lo único cierto, en definitiva, es que el maravilloso sueño tuvo desenlace triste e inexplicable.

En presencia de restos de mampostería sepultados por exuberantes vegetación, cuesta concebir que allí frente al río majestuoso, décadas atrás enseñoreó su armoniosa estructura la ciudad invernal. Se toma más difícil aún encontrar razones que justifiquen el incalificable hecho de su irremediable pérdida. Si hasta nos asalta la duda observando antiguas fotografías, que todo aquello haya sido un pasaje de “Las Mil y una Noches” y no soberbia verdad. Como silenciosos testigos de horas mejores, todavía es dable apreciar cubiertas por lujuriante floresta, ruinas informes de lo que alguna vez fuera el paraíso perdido de los correntinos.

 

 

 

 

 

 

 

Fuente

Noya, Emilio – La Mansión de Invierno – El paraíso perdido.

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